Cultivos Agroforestales

 

 

La agroforestería es la producción de cultivos anuales o permanentes, en combinación con especies forestales, en donde se recrean las funciones principales del bosque. Los sistemas agroforestales constituyen una forma para producir sin agotar los recursos (suelo, agua y bosque), pues la mayoría de los suelos de la selva tienen vocación forestal y de protección.

 

La agroforestería surge como una alternativa productiva que contribuye a la reducción de la vulnerabilidad y el impacto de las actividades humanas sobre estos ecosistemas frágiles y crea un agroecosistema similar al ecosistema natural antes de ser intervenido, protege los suelos de las fuertes precipitaciones, mantiene el ciclo hidrológico y la diversidad biológica y, por lo tanto, garantiza una sostenibilidad mayor en comparación con sistemas como el monocultivo.

 

El cacao es una especie que se desarrolla bajo la sombra, esta circunstancia hace que la especie esté habituada a vivir bajo otros árboles lo cual es un beneficio desde el punto de vista ambiental por la heterogeneidad y porque permite la posibilidad de intercalar plantas de valor económico que fortalecen el sistema de cultivo.

 

Cuando joven, el cacao necesita de un mayor sombreamiento y en la edad adulta disminuye ese requerimiento, el tipo de sombrío utilizado durante sus primeros tres años de vida se da con especies denominadas de sombrío transitorios, los árboles que acompañan y protegen al cacao durante toda su etapa productiva se les denominan sombrío permanente.

 

La especie que se usan comúnmente como sombra del cacao durante su etapa productiva es el plátano, pero dependiendo de la región y tipo se suelo se pueden utilizar otras especies como:

 

     

  • Higuerilla.
  • Papaya.
  • Maracuyá.

 

 

Para sombríos permanentes se utilizan árboles más elevado que el cacao, actualmente se aconseja usar maderables, frutales y algunas especies industriales, entre los que se encuentran:

 

 

     

     

  • Cedro.
  • Laurel.
  • Teca.
  • Caucho.
  • Aguacate.
  • Zapote.
  • Guanábana.